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好好吃顿饭,咋就那么难呢?

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  挑食现象并不是自闭症的诊断标准,也不局限于自闭儿童。为正常发育小朋友的吃饭问题大伤脑筋的父母,也绝不少见。那为什么我还要把自闭孩子的挑食问题拎出来单说呢?

  原因自然是虽然很多小朋友都不好好吃饭,自闭儿童的挑食问题却比正常发育的同龄人普遍的多,严重的多,表现形式极端的多,而且更加难以纠正。而且因为食谱过窄,自闭儿营养元素摄入不足的发生几率是正常儿童的四至五倍,其中以钙,蛋白质和纤维素缺乏的情形尤为突出。

  那么,为什么对自闭儿童来说,好好吃顿饭就那么难呢?

  首先是因为绝大多数自闭儿童的感统失调问题,令他们对食物的体验跟他人有所不同。由于触觉,嗅觉和味觉的过度敏感,有些自闭儿可以感觉到食物中大多数人都会忽略的属性,因此拒绝品尝。很多时候,即使食物的味道没有问题,也可能因为软硬,温度,颜色等原因而遭遇自闭儿童的冷眼。他们对食物的质地尤其挑剔。有研究表明,面对同样美味的食物,正常发育的儿童中有百分之三十会因为不喜欢它们的质地而放弃,而这个比例在自闭儿童中就是百分之七十以上。

  其次,相当多的自闭儿童有肌张力低下或者口腔肌肉发育不良的问题,而这些症状会妨碍孩子对食物的充分咀嚼,进而影响消化吸收。当大多数不到两岁的孩子都能在饭桌上跟成年人分享同样的菜肴之时,自闭儿童有的到了四,五岁还是偏爱流食,半流食或者糊状的婴儿食品,稍微硬一点的东西都吃着费劲。但是婴儿辅食罐头也好,自家熬的粥啊汤啊也好,天天吃顿顿吃总不免会厌烦,所以后的结果就是没什么太多的食物可供选择了。

  第三,由于自闭人士的刻板和不易变通,他们更喜欢一成不变,不断重复,有严格规律可循的生活。让他们尝试新鲜事物,适应陌生环境,总体来说就是比较困难的事情。所以不容易接受从没见过的食物,或者常见食物的另一种烹饪方法,本就是他们行为方式的一部分。

  好了好了,再写下去家长们更要愁眉不展了。对于孩子们偏食挑食的种种表现,每天吃饭时的各种别扭各种不配合,很多家长都有着切肤之痛,根本无需再多做解释。那么,这个局面可有破解之法?

  要想破局,须要从自闭儿童独特的生理特点出发,从每个具体孩子的偏爱喜好出发,循序渐进的扩大他们的食谱,帮助他们形成健康的饮食习惯。从我个人的亲身体验和这几年与老师们家长们的交流中,我总结了以下几个原则。写出来旨在抛砖引玉,希望读者踊跃留言,交流自己在这方面的心得。

  第一,排除病理因素。

  家长首先需要找出引起孩子过敏,不耐受,消化不良,腹痛腹泻等症状的食物,并从食谱中移除它们。有时候孩子吃过某种东西之后肠胃不适,所以下次坚决不再尝试,但是由于他们表达能力不足,因此不能告知家长真正的原因。家长需通过关注孩子行为,情绪和排便规律是否有变化,自己来找出暂时不适合给孩子吃的食物来。如果孩子一贯食欲不振,体重过轻,也要寻求医生的帮助,对症下药。虽然查出令孩子过敏和不耐受的食物并避免食用,并不能治疗自闭症,但这样做会减少这些食物对孩子身体的伤害,减轻肠胃症状,并初步扫清纠正偏食过程中的障碍。

  第二,提供机会让孩子和食物“亲近”。

  一种食物,如果孩子碰都不愿意碰,闻都不愿意闻,你又怎么能指望人家心甘情愿的把它放在嘴里呢?健康儿童一般需要接触一种陌生食物十次到二十次,才会愿意去尝试。对自闭儿童来说,这个数字虽然因人而异,但是肯定高得多。我家孩子的感统训练中,曾经有一个项目叫做foodplay,就是在孩子肚子有些饿的时候,把不同颜色,不同质地的蔬菜,水果,豆类和肉制品,切成小块放在盘子里,让孩子自己把玩。时间一长,孩子在比较能够适应它们的手感和气味之后,就有可能哪天心血来潮决定要尝一尝。我自己有时也在做饭的时候,把煮熟的胡萝卜丁,切成不同形状的黄瓜片,或者是蓝莓,草莓等颜色鲜艳的水果,放在孩子面前的盘子里让他自己摆图案玩。你愿意把豌豆排成队,或者把玉米粒堆成一座小山,都没有问题,只要你觉得那些都是好东西就成了。年龄稍大的孩子,可以让他们参与买菜和做饭的过程。这一方面是帮助他们改善跟食物有关的感统症状,一方面也可以培养良好的劳动习惯。

  第三,循序渐进,不要给孩子太大的压力。

  我始终认为,吃饭既是生理本能,也是人生一大不可替代的乐趣。为了让孩子多吃几口而把饭桌变成战场,让孩子因吃饭产生心理负担或厌恶情绪,都是非常得不偿失的。所以,我不太主张因孩子没有吃够规定数量的蔬菜就惩罚他们。自闭儿童在很多方面都有自己的发育节奏,吃饭也是如此。假如孩子咀嚼能力比较弱,就把肉炖的烂一点,把菜切的细一点,多打果汁菜汁,在汤,粥,肉馅这些东西上下功夫。假如孩子对某种有营养的菜肴一口都不碰,可以先要求它们闻一闻,舔一舔,然后再给他们自己更喜欢的食物。标准不妨一点一点的慢慢提高,吃不完也不用强求追喂。孩子们终总会明白,吃饭是自己的事,吃的健康对他们自己有好处。

  第四,慎用奖励。

  这个慎用奖励有两层含义。一是用作其它训练的强化物,尽量不要用食物,尤其是不要用高糖分高热量的食物。因为在纠正偏食的过程中,应该尽量减少他们零食的摄入。就餐之前越有饥饿感,吃饭才越香。第二层意思,就是尽量少用垃圾食品来引诱孩子好好吃饭。这一招可能暂时能收到立竿见影的效果,但垃圾食品的诱惑力太强,连成年人有时都难以抗拒,更何况孩子?所以经常出现的后果是这类强化物不但不容易削减,反而会成为孩子讨价还价的筹码。他们肚子里的小九九很可能是这样的:“今天我吃一根四季豆,你给我两片炸薯片。明天你还想让我再吃四季豆,就得拿更多的薯片来换,否则我就不张嘴。反正让我吃蔬菜是你的意愿,不是我的。”但是,强化物的诱惑力太弱,同样也起不到作用,所以怎样鼓励孩子饮食均衡是个不小的学问。我倾向于用孩子比较偏爱的肉食或蛋类作奖励,因为它们本来就是这顿饭的一部分。或者,用相对健康的小吃作饭后甜点也未尝不可,比如用酸奶取代冰激凌,用葡萄干取代糖果等等。

  其它的一些策略,包括加强锻炼改善食欲,包括尽量创造愉快的就餐环境,不要在吃饭时训斥孩子等等,本文就不再一一赘述了。

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脑康医师